Hostiles, critique

critique hostiles

Nouveau-Mexique, 1892. Le capitaine de l’armée, Joe Blocker (Christian Bale), est chargé d’escorter un chef amérindien mourant (Wes Studi) et sa famille chez eux, dans le Montana. C’est un voyage semé d’embûches – de menaces extérieures.

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Dans les premières minutes du Western de Scott Cooper, un homme est abattu et scalpé avant que ses deux filles et son bébé emmaillotés ne soient abattus.Leur mère, Rosalie Quaid est magistralement interprétée par Rosamund Pike pleine de détermination et de sensibilité (du moins après le traumatisme qui a décontenancé l’esprit).

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La famille Quaid est massacrée par des Amérindiens (des Comanches). Mais seulement quelques instants plus tard, nous voyons des Amérindiens ( des Apaches) se faire maltraiter par des soldats américains, commandés par un certain Joe Blocker (Bale). C’est lui qui incarne le héros supposé de cette sombre histoire.

“Une des plus fortes performances de la carrière de Bale”

Hostiles est un film à la hauteur de son titre. Après avoir abordé le genre des gangsters dans son dernier film Black Mass, Cooper s’est rendu directement sur le territoire le plus mythique de sa culture, marquant ainsi son apogée: le point culminant de la guerres indiennes et la disparition de la frontière américaine romantique et égarée. À bien des égards, cela ressemble à une reprise de Josey Wales hors la loi de Clint Eastwood.

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Joe Blocker n’est pas non plus hors la loi. Ou du moins, ses crimes ont tous été commis au service de son pays. Un pays qui l’oblige désormais à accompagner en toute sécurité le chef de ses pires ennemis, le chef Cheyenne Yellow Hawk (Studi), dans son pays du Wyoming. Walker porte sa haine comme un bouclier; il semble que c’est cette carapace qui l’ai gardé en vie aussi longtemps. Pour lui, Yellow Hawk n’est rien d’autre qu’une «gorge tranchée» et son fils, sa fille, sa belle-fille et son petit-fils sont une «progéniture de bâtards et de garces». La mission est pour lui comme une gifle de ses supérieurs, dont les ordres passés l’ont déshumanisé – ou du moins, l’ont laissé souffrir de ce que nous avons rapidement diagnostiqué comme étant le trouble de stress post traumatique. Cependant le «bon» soldat, Blocker accepte sa mission. Comme dans les récits classique d’Eastwood, les épreuves du voyage réduisent les effectifs de ce groupe de cavaliers et d’autochtones. C’est le melting-pot d’une famille de substitution, formée au milieu d’une atrocité et animée par un instinct de survie du plus brut qui soit.

Malgré sa violence et sa dureté, il s’agit sans aucun doute du meilleur film de Cooper, le cinéaste Masanobu Takayanagi se délectant des paysages sauvages qui ont séduit d’innombrables tireurs occidentaux. La beauté des fonds s’amplifie progressivement, passant d’une maigre garrigue orageuse à une chaîne de montagnes luxuriante et paradisiaque à mesure que le voyage progresse et que l’humanité revient chez Joe Blocker.

 

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Cette transformation par Bale constitue l’une des meilleures performances de sa carrière. Il avait déjà travaillé avec Cooper auparavant pour Out Of The Furnace en 2013, mais ici, vous avez vraiment le sentiment que leur collaboration a porté ses fruits.

Un western raffiné qui ne craint pas de décrire les horreurs infligées pendant cette période de violences extrèmes et qui se vante de la performance étonnante de Christian Bale.

 

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